Invasion and eradication of the American mink in the Atlantic Islands National Park (NW Spain): a retrospective analysis

Velando, A., Morán, P., Romero, R., Fernández, J. & Piorno, V. 2016. Invasion and eradication of the American mink in the Atlantic Islands National Park (NW Spain): a retrospective analysis. Biological Invasions, pp.1-15. doi:10.1007/s10530-016-1326-8


Alien predators exert severe effects on island ecosystems, and their eradication from island habitats may therefore be necessary to conserve the native biota. Efforts are being made to eradicate the American mink (Neovison vison) from the Atlantic Islands of Galicia National Park (NW Spain), a protected site inhabited by vulnerable island fauna. We applied a molecular genetic approach to elucidate the source of the invaders and to evaluate the effectiveness of the trapping programe. We collected mink scats in the field and obtained tissue samples from culled mink. Populations of feral mink were known to be present in coastal areas close to the National Park archipelagos in the 1980–1990s. However, the molecular findings suggest that these populations were not the main source of the mink populations that colonized the islands during the 2000s. Recent releases from farms directly on to the islands are a more likely source of these invaders. Genetic analysis suggested that mink reproduced successfully on the islands and were relatively isolated from other mainland populations. The findings also suggest that most of the culled mink were juveniles, probably because it was more difficult to catch adults. Since mink are short-lived animals, it seems that eradication may also be achieved when a large proportion of juveniles are culled in isolated and small populations.

Estrategias de conservación frente a múltiples amenazas: el cormorán moñudo en el Parque Nacional Marítimo Terrestre de las Islas Atlánticas de Galicia

Velando, A. & Munilla, I. Estrategias de conservación frente a múltiples amenazas: el cormorán moñudo en el Parque Nacional Marítimo Terrestre de las Islas Atlánticas de Galicia. En: Proyectos de investigación en Parques Nacionales 2006-2009. 377-395. Organismo Autónomo de Parques Nacionales. (2010).


Este trabajo ha profundizado en el conocimiento de la biología y la ecología de las poblaciones de cormorán moñudo, Phalacrocorax aristotelis, del Parque Nacional marítimo y terrestre de las Islas Atlánticas de Galicia. Se ha estudiado el uso que hacen los moñudos del espacio marítimo, lo que ha permitido establecer que variables físicas como la profundidad y la presencia de fondos de arena son relevantes para explicar su distribución en el medio marino. El análisis de recuperaciones y de los avistamientos de aves marcadas durante el estudio, indican que los cormoranes del Parque Nacional constituyen una unidad de conservación válida. Los censos, efectuados en tres años consecutivos, señalan un fuerte y generalizado descenso de la población nidificante, pues se ha pasado de 2047 parejas en 2004 a 911 en 2009 (-56%). De acuerdo con los criterios de la Lista Roja de la UICN los moñudos del Parque Nacional padecen un grave riesgo de extinción puesto que satisfacen criterios correspondientes a las categorías “En Peligro” y “En Peligro Crítico”. El estudio identificó asimismo los posibles factores responsables de la mala situación que atraviesa el cormorán moñudo en el Parque Nacional: a) Aumento de la mortalidad en artes menores de enmalle (betas, miños y trasmallos); b) Reducción en la provisión de lanzones (Ammodytidae), quizás achacable a los efectos prolongados de la marea negra del Prestige que contaminó los fondos de arena donde viven estos peces, pues se ha puesto de manifiesto una fuerte asociación entre el éxito reproductor de los moñudos del Parque y la importancia del lanzón en su dieta; c) La interferencia de las embarcaciones de recreo, que excluyen a los cormoranes de sus mejores zonas de alimentación y provocan un aumento de la competencia interespecífica; y, d) La reciente aparición de ejemplares de visón americano en las colonias de cría. Al tener en cuenta el efecto de los factores limitantes identificados sobre las variables demográficas, se puso de manifiesto que tan solo mediante la adopción de varias medidas de manejo que combinen la reducción de la mortalidad de adultos y juveniles con un reforzamiento del éxito reproductivo, es posible invertir la tendencia que, desde hace más de 15 años viene arrastrando la población de cormoranes del Parque Nacional. Según los resultados de los modelos demográficos de simulación, los esfuerzos de conservación han de concentrarse en las medidas que inciden en el aumento de la supervivencia de los adultos, pues son las que más atenúan el declive poblacional; por lo tanto, las medidas encaminadas a reducir la mortalidad en artes de pesca y la depredación de los carnívoros terrestres deben ser priorizadas.