Enrichment of trace elements in colonies of the yellow-legged gull (Larus michahellis) in the Atlantic Islands National Park (Galicia-NW Spain)

De La Peña-Lastra, S., Pérez-Alberti, A. e Otero, X.L., 2019. Enrichment of trace elements in colonies of the yellow-legged gull (Larus michahellis) in the Atlantic Islands National Park (Galicia-NW Spain). Science of The Total Environment, 648, pp.1536-1548.


Marine-derived nutrients are known accumulate in seabird breeding colonies due to the deposition of nutrient-rich biological materials, thus greatly altering the functioning and dynamics of these terrestrial ecosystems. Here we present the results of a sampling survey carried out during three years in yellow-legged gull colonies in the Atlantic Islands of Galicia National Park (NW Spain) with the aim of evaluating the influence of the colonies on the accumulation of trace elements, including micronutrients (Cu, Zn, Se, Co, Mo, Ni) and toxic elements (Cr, Cd, Hg, Pb, As, Ag), in the surrounding environments. For this purpose, we analysed samples of biological materials produced by the seabirds (pellets, excrement, feathers, eggs) and of soil, plants and inland water from several different subcolonies and control zones without seabirds.

The concentrations of most of the elements were higher in excrement and pellets (mean values: Zn: 152, As: 50 mg kg−1, Cd: 6, Co: 5 mg kg−1) than in feathers and eggs. The flow of trace elements into the breeding colonies, considering only the excrement, revealed a very high level of trace element deposition for a supposedly pristine environment (Zn: 2667, Cd: 70, Cu: 315, As: 64 g ha−1). The total concentrations of trace elements in soil were consistent with the long-term impact of the seabirds. Thus, the values in areas which this impact was greatest were significantly higher than in the control zones, particularly considering the most labile geochemical fractions of the soil. The concentrations of some elements (i.e. Co, As, Cd) were also higher in the inland waters in the colonies than in control zones. Finally, the concentration of trace elements in plants varied depending on the species and element considered.

Influencia de la colonia de gaviota patiamarilla (Larus cachinnans Pallas) sobre el contenido de nutrientes (amonio y fósforo) en los suelos de los acantilados del Parque Natural de las Islas Cíes (SO de Galicia, NO de España).

Otero Pérez, X. L. Influencia de la colonia de gaviota patiamarilla (Larus cachinnans Pallas) sobre el contenido de nutrientes (amonio y fósforo) en los suelos de los acantilados del Parque Natural de las Islas Cíes (SO de Galicia, NO de España). Thalassas 14, 57–62 (1998).


Los análisis realizados pusieron de manifiesto la presencia de concentraciones importantes de amonio (32.50 mg g-1) y de fósforo (16.58 mg g-1) en excrementos frescos de la gaviota patiamarilla (Larus cachinanns). Los resultados obtenidos para los suelos reflejaron un claro enriquecimiento en amonio cambiable y fósforo asimilable en los suelos de los acantilados donde se establece la colonia de esta especie. Las concentraciones de amonio presentaron diferencias entre las áreas de cría y la zona control (sin gaviotas), pero no entre las zonas de cría con densidades diferentes. Sin embargo, todas las áreas mostraron diferencias significativas entre ellas para el fósforo asimilable. Estos resultados parecen estar de acuerdo con el ciclo biogeoquímico de cada uno de estos dos nutrientes. El amonio puede ser oxidado pasando a la forma NO3- y este puede ser lavado fácilmente del suelo ya que apenas se encuentra absorbido por los coloides del suelo. Por el contrario los fosfatos pueden ser absobidos de manera específica por formas activas de Al y/o Fe o formando precipitados de Ca, Al, NH4+ y Fe3+ de baja solubilidad. Estos procesos favorecen su permanencia y acumulación en el suelo.

Nitrógeno (NH4+, NO3), fósforo asimilable y metales traza (Hg, Cd, Pb, Zn. Ni y Cu) en suelos de la colonia de la gaviota patiamarilla (Larus cachinnans) en el parque natural de las Islas Cies.

Otero, X. L. & Mouriño, J. Nitrógeno (NH4+, NO3), fósforo asimilable y metales traza (Hg, Cd, Pb, Zn. Ni y Cu) en suelos de la colonia de la gaviota patiamarilla (Larus cachinnans) en el parque natural de las Islas Cies. Cuadernos de la Sociedad Española de Ciencias Forestales (2002).


La gaviota patiamarilla (Larus cachinnans) presenta en el Parque Natural de las Islas Cíes su mayor colonia de cría con una población aproximada de 20.000 parejas reproductoras. En el presente trabajo se pretende evaluar el efecto que sobre el contenido en nutrientes y metales traza en el suelo puede tener esta colonia. Para ello se seleccionaron tres acantilados en las islas Cíes y una zona control en cabo Home (sin presencia de gaviotas). Los resultados obtenidos han puesto de manifiesto que los suelos de los acantilados de la Percha, zona donde la gaviota patiamarilla lleva criando con densidades elevadas por lo menos desde los años 70, presenta para el nitrógeno, fósforo asimilable y metales traza concentraciones significativamente más elevados que la zona control. Los otros dos acantilados de las islas Cíes (Campana y Figueiras) presentaron, en general, concentraciones intermedias entre las zona control y los suelos de los acantilados de la Percha.

Composición de la microfauna y características bioquímicas de los suelos en el interior y exterior de nidos de Cormorán Moñudo (Phalacrocorax Aristotelis, L.) en las islas Cíes, España

Aira, M., Monroy, F. & Domínguez, J. Composición de la microfauna y características bioquímicas de los suelos en el interior y exterior de nidos de cormorán monudo (Phalacrocorax aristotelis, L.) en las Islas Cíes, España. Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural Sección Biológica 101, 71–75 (2006).