Population Trend of the World’s Monitored Seabirds, 1950-2010

Paleczny, M., Hammill, E., Karpouzi, V. & Pauly, D., 2015. Population trend of the world’s monitored seabirds, 1950-2010. PloS one, 10(6), p.e0129342.


Seabird population changes are good indicators of long-term and large-scale change in marine ecosystems, and important because of their many impacts on marine ecosystems.We assessed the population trend of the world’s monitored seabirds (1950–2010) by compiling a global database of seabird population size records and applying multivariate autoregressive state-space (MARSS) modeling to estimate the overall population trend of the portion of the population with sufficient data (i.e., at least five records). This monitored population represented approximately 19% of the global seabird population. We found the monitored portion of the global seabird population to have declined overall by 69.7% between 1950 and 2010. This declining trend may reflect the global seabird population trend, given the large and apparently representative sample. Furthermore, the largest declines were observed in families containing wide-ranging pelagic species, suggesting that pan-global populations may be more at risk than shorter-ranging coastal populations.

Seabird conservation status, threats and priority actions: a global assessment

Croxall, J.P., Butchart, S.H., Lascelles, B.E.N., Stattersfield, A.J., Sullivan, B.E.N., Symes, A. & Taylor, P.H.I.L., 2012. Seabird conservation status, threats and priority actions: a global assessment. Bird Conservation International, 22(01), pp.1-34.


We review the conservation status of, and threats to, all 346 species of seabirds, based on BirdLife International’s data and assessments for the 2010 IUCN Red List. We show that overall, seabirds are more threatened than other comparable groups of birds and that their status has deteriorated faster over recent decades. The principal current threats at sea are posed by commercial fisheries (through competition and mortality on fishing gear) and pollution, whereas on land, alien invasive predators, habitat degradation and human disturbance are the main threats. Direct exploitation remains a problem for some species both at sea and ashore. The priority actions needed involve: a) formal and effective site protection, especially for Important Bird Area (IBA) breeding sites and for marine IBA feeding and aggregation sites, as part of national, regional and global networks of Marine Protected Areas; b) removal of invasive, especially predatory, alien species (a list of priority sites is provided), as part of habitat and species recovery initiatives; and c) reduction of bycatch to negligible levels, as part of comprehensive implementation of ecosystem approaches to fisheries. The main knowledge gaps and research priorities relate to the three topics above but new work is needed on impacts of aquaculture, energy generation operations and climate change (especially effects on the distribution of prey species and rise in sea level). We summarise the relevant national and international jurisdictional responsibilities, especially in relation to endemic and globally threatened species.

Procesos de colonización y agregación social en la pardela cenicienta (Calonectris diomedea) en Galicia

Munilla, I., Velando, A., & Genovart, M. Procesos de colonización y agregación social en la pardela cenicienta (Calonectris diomedea) en Galicia. En: Proyectos de Investigación en Parques Nacionales 2010-2013. 371-391. Organismo Autónomo de Parques Nacionales. (2015).


La pardela cenicienta (Calonectris diomedea) colonizó el Parque Nacional de las Islas Atlánticas de Galicia en 2007 y actualmente se encuentra en las islas Monteagudo y Sur del archipiélago de las Cíes. La estima de la población es de 22 sitios aparentemente ocupados, la mayor parte de ellos (19 sitios) en Tropezas (Monteagudo). Además Galicia cuenta con otras dos colonias, también de fundación reciente, en Sisargas (17 sitios) y Coelleira (22 sitios). Para el conjunto de Galicia se observó una tendencia creciente del número de sitios aparentemente ocupados, del número de parejas reproductoras y del número de pollos entre 2009 y 2013, si bien la proporción de sitios ocupados por parejas reproductoras a lo largo de estos años en las tres localidades fue muy variable. La comparación con datos morfométricos de las subespecies mediterránea (C.d.diomedea) y atlántica (C.d.borealis) indica que la mayoría de las aves de Galicia se asemejan a borealis; no obstante, la proporción de individuos intermedios es considerable y algunos se clasificarían como diomedea. Este resultado es coherente con los datos genéticos y con la escucha de reclamos de diomedea en las colonias gallegas. Existe un dimorfismo sexual marcado que varía en función de la colonia. La heterocigosidad media de las pardelas del Parque Nacional, medida en 10 microsatélites nucleares polimórficos fue de 0,43 ± 0,25, semejante a la del resto de colonias gallegas y a la de otras de la especie. En general, ninguno de los 5 índices de diversidad genética empleados muestra indicios de que la diversidad genética de las colonias gallegas sea inferior a la de las colonias históricas y numerosas. Los valores de los índices de fijación (FST) entre pares de poblaciones muestran que las diferencias genéticas entre las colonias gallegas son pequeñas aunque en el par Sisargas-Coelleira son significativas. La comparación con otras colonias atlánticas (Berlengas, Azores, Canarias, Selvagens y Desertas) y mediterráneas (Menorca, Mallorca, Alborán y Túnez) muestra que las colonias gallegas se diferencian genéticamente de Selvagens, Desertas y de todas las colonias mediterráneas excepto Túnez. Los métodos de análisis Bayesianos mostraron que las pardelas gallegas se agrupaban claramente con los individuos atlánticos, si bien algunas presentaron una traza mediterránea. Mediante el análisis químico de las plumas que recubren la glándula uropigial se cuantificaron 27 compuestos, cuatro de ellos aparecieron siempre y otros 8 están presentes en más de la mitad de los individuos muestreados. Existen cuatro terpenos que, cuando están presentes, presentan unas abundancias muy superiores al resto. Cinco compuestos son responsables de las diferencias encontradas entre las tres colonias de Galicia en cuanto a la composición química de las secreciones uropigiales y, además, cada colonia cuenta con ciertos compuestos característicos. Los resultados de la parte más aplicada del proyecto han demostrado que mediante la emisión de estímulos acústicos se puede conseguir que las pardelas cenicientas ocupen estructuras artificiales apropiadas para la cría. Nuestra experiencia sugiere que es posible propiciar la formación de colonias de pardela cenicienta mediante el uso combinado de estímulos de agregación social y estructuras de anidamiento artificiales y apoya el empleo de vallados interiores como una medida eficaz en la gestión de especies vulnerables amenazadas por carnívoros terrestres en islas.

Conservación del Cormorán moñudo en el Parque Nacional de las Islas Atlánticas de Galicia

Velando, A. & Munilla, I. Conservación del Cormorán moñudo en el Parque Nacional de las Islas Atlánticas de Galicia. Boletín GIAM 35 9 (2012).


Recientemente hemos realizado, el plan de conservación del cormorán moñudo, Phalacrocorax aristotelis, en el Parque Nacional marítimo y terrestre de las Islas Atlánticas de Galicia. Se ha estudiado el uso que hacen los moñudos del espacio marítimo, lo que ha permitido establecer que variables físicas, como la profundidad y la presencia de fondos de arena, son relevantes para explicar su distribución en el medio marino. El análisis de recuperaciones y de los avistamientos de aves marcadas durante el estudio, indican que los cormoranes del Parque Nacional constituyen una unidad de conservación válida. Los censos señalan un fuerte y generalizado descenso de la población nidificante, pues se ha pasado de 2047 parejas en 2004 a 911 en 2009 (-56%). El estudio identificó asimismo los posibles factores responsables de la mala situación que atraviesa el cormorán moñudo en el Parque Nacional: a) Aumento de la mortalidad en artes menores de enmalle (betas, miños y trasmallos); b) Reducción en la provisión de lanzones (Ammodytidae), probablemente achacable a los efectos prolongados de la marea negra del “Prestige”; c) La interferencia de las embarcaciones de recreo, que excluyen a los cormoranes de sus mejores zonas de alimentación; y, d) La reciente aparición de ejemplares de visón americano en las colonias de cría. Al tener en cuenta el efecto de los factores limitantes identificados sobre las variables demográficas, se puso de manifiesto que tan solo mediante la adopción de varias medias de manejo que combinen la reducción de la mortalidad de adultos y juveniles con un reforzamiento del éxito reproductivo, es posible invertir la tendencia que, desde hace más de 15 años viene arrastrando la población de cormoranes del Parque Nacional. Según los resultados de los modelos de simulación, los esfuerzos de conservación han de concentrarse en las medidas que incidan en el aumento de la supervivencia de los adultos, pues son las que más atenúan el declive poblacional; por lo tanto, las medidas encaminadas a reducir la mortalidad en artes de pesca y la depredación de los carnívoros terrestres deben ser priorizadas.

Coloniabilidad y conservación de aves marinas: el caso del cormorán moñudo

Velando, A. & Freire, J. Coloniabilidad y conservación de aves marinas: el caso del cormorán moñudo. Etología 7, 55–62 (1999).


En el presente trabajo exponemos cómo los estudios de coloniabilidad pueden ser aplicados a la conservación de aves marinas. Los estudios realizados en las Islas Cíes (NO de España) muestran cómo en las colonias del cormorán moñudo (Phalacrocorax aristotelis) existe una atracción de las parejas de baja calidad y/o jóvenes a criar cerca de las de alta calidad. En la Isla de Ons la dinámica espacial de las colonias señala la importancia de la limitación de los sitios de cría, el contexto social y la emigración dependiente de la distancia en los procesos de reclutamiento. Estos estudios nos permiten diseñar criterios de conservación no exclusivamente numéricos. Así para el cormorán moñudo se recomienda la creación de una serie de enclaves protegidos en cadena. También señalan la importancia de la atracción en la restauración de colonias de aves marinas.

The status of the European Shag Phalacrocorax aristotelis population on the Atlantic coast of the Iberian peninsula

Velando, A., Docampo, F. & Alvarez, D. The status of the European Shag Phalacrocorax aristotelis population on the Atlantic coast of the Iberian peninsula. Atlantic Seabirds (1999).


A regional analysis of the status of the European Shag Phalacrocorax aristotelis population on the Atlantic coasts of the Iberian Peninsula is presented. This is the first census to be made of this population. The total population was estimated to be approximately 2239 pairs in 1990-94. The first counts from Euskadi and Cantabria are presented, indicating a population of 57-67 pairs in Euskadi in 1994 and 36-41 pairs in Cantabria in 1992. The first census in Asturias dates from 1986 with 98-124 pairs, and the population has increased at an annual rate of 6%, reaching 199-250 pairs in 1997. There are records of partial counts made in Galicia since 1976. The population appears to have stabilised on the Cíes and Ons Islands (Rías Baixas, Pontevedra), where it was increasing at 8-9% annually. The total count of 1462 breeding pairs on Cíes and Ons accounts for 66% of the Atlantic Iberian population. As far as is known, the population in Portugal has stabilised, but there has been no census of the southern colonies since 1983. On the island of Berlenga there were 60 pairs in 1990-94, the number of pairs having changed very little since the first count in 1939.