WWF 2019. Seguimiento de la interacción de las aves marinas con las actividades humanas que se desarrollan en el Parque Nacional de las Islas Atlánticas de Galicia

WWF 2019. Seguimiento de la interacción de las aves marinas con las actividades humanas que se desarrollan en el Parque Nacional de las Islas Atlánticas de Galicia. Resultados de la campaña de voluntariado de WWF en el Parque Nacional de las Islas Atlánticas de Galicia 2019.


RESUMEN DE EJECUCIÓN

  1. Esta memoria da cuenta de los resultados del estudio sobre las interacciones entre aves marinas y actividades humanas en el medio marino, realizado en la segunda campaña de voluntariado de WWF en el Parque Nacional de las Islas Atlánticas de Galicia.
  2. El estudio se llevó a cabo entre el 15 de mayo y el 30 de septiembre de 2019 (137 días) gracias al esfuerzo de 40 personas voluntarias repartidas en 10 turnos de 12 días de duración.
  3. Se tomaron datos sistemáticos sobre la distribución y abundancia de aves marinas y embarcaciones en el espacio marítimo del Parque, así como de las interacciones que se producen entre ambas.
  4. El método de muestreo consistió básicamente en la observación directa del espacio marítimo alrededor de las islas Cíes y Ons desde una serie de puntos fijos con la ayuda de telescopios (20X-60X) y binoculares (10X). El tiempo de observación diario en cada isla fue de 6 horas divididas en sesiones de dos horas cada una hasta sumar un total de 1097,5 horas (558,5 en Cíes y 539 en Ons).
  5. Se realizaron dos tipos de muestreos, de uso del espacio y de interacciones. Los muestreos de uso del espacio consistieron en a) muestreos instantáneos de la localización y número de aves y embarcaciones presentes en la zona de observación a intervalos de media hora; y b) muestreos del tráfico marítimo contando el número de embarcaciones que circulaban por el área de observación en intervalos de 30’.
  6. Los muestreos de interacciones incluyen a) todas las interacciones entre aves y barcos observadas a lo largo de cada una de las sesiones de observación; y b) la observación de maniobras de virada de determinadas artes con el objeto de comprobar si se había capturado por accidente algún ave marina.
  7. En total se realizaron 2197 muestreos instantáneos, 1118 en Cíes y 1079 en Ons. Con ellos se consiguieron 3650 registros de embarcaciones y 2117 registros de aves (en 107 no se observaron ni aves ni barcos).
  8. Para facilitar la localización de las observaciones y el posterior análisis de los datos se dividió el espacio marítimo divisable (área de estudio) en 137 cuadrículas de 500 m de lado (58 en cíes y 79 en Ons).
  9. Para corregir las diferencias existentes entre cuadrículas en cuanto al esfuerzo de muestreo, con el número total de aves y de barcos registrados por cuadrícula se calcularon las siguientes variables: probabilidad de ocupación, abundancia y uso. Las interacciones se calcularon como una tasa por hora.

AVES MARINAS

  1. Los 2117 registros de aves marinas obtenidos en los muestreos instantáneos se repartieron entre 6 especies: alcatraz atlántico (Morus bassanus), cormorán moñudo (Phalacrocorax aristotelis), gaviota patiamarilla (Larus michahellis), gaviota sombría (Larus fuscus), gavión (Larus marinus) y pardela balear (Puffinus mauretanicus). El 56% de los registros obtenidos procedieron de Cíes y el 44% restante de Ons.
  2. La gaviota patiamarilla y el cormorán moñudo acapararon la mayoría de las observaciones. De 95.456 aves acumuladas, 17.159 fueron cormoranes moñudos (17,7%) y 78.691 gaviotas patiamarillas (82,0%). Del resto de especies se observaron 303 ejemplares (0,3%).
  3. En los dos archipiélagos se observó una cantidad muy semejante de gaviotas, sin embargo el número de cormoranes contabilizados fue considerablemente mayor en Cíes que en Ons (15155 frente a 2004).
  4. El porcentaje de cuadrículas visibles ocupadas por las aves marinas alcanzó el 83,2%. Se observaron patiamarillas en todas las cuadrículas ocupadas por aves marinas. Se observaron cormoranes moñudos en la mitad de las cuadrículas (53,3%).
  5. En los dos archipiélagos las cuadrículas más usadas por las aves marinas se sitúan en las portas (canales que separan las islas principales), junto con alguna otra cuadrícula de la costa este.
  6. En la gaviota patiamarilla no se detectaron diferencias espaciales de ningún tipo, mientras que los moñudos formaron bandos más numerosos e hicieron un uso más intenso del espacio marítimo al este de las islas y de las aguas de Cíes.
  7. La abundancia de aves marinas permaneció más o menos constante a lo largo del día.
  8. El patrón temporal por quincenas reflejó un aumento sostenido de la abundancia hasta la primera de agosto y fue semejante en los dos archipiélagos.
  9. La abundancia de cormorán moñudo fue disminuyendo progresivamente conforme avanzaba el periodo de estudio, mientras que las patiamarillas no mostraron una tendencia clara.

EMBARCACIONES

  1. En los muestreos de uso del espacio se registraron 3650 embarcaciones, la mitad de ellas de pesca profesional (1825, 50,0%) y un tercio (1212, 33,2%) recreativas. El predominio de estas dos tipologías se mantiene en los dos archipiélagos.
  2. Se observaron embarcaciones de pesca profesional en 129 cuadrículas (94% del área de estudio). Los pesqueros hacen un uso semejante de las aguas de los dos archipiélagos y de las cuadrículas situadas al este y al oeste de las islas. No se detectaron diferencias espaciales en cuanto a la ocupación y el uso del espacio.
  3. Aunque en los dos archipiélagos el uso pesquero aparece bastante repartido se aprecian zonas de uso más intensivo en la porta de Cíes, en la porta entre Ons y Onza, y en al norte de Ons.
  4. La abundancia de barcos pesqueros fue disminuyendo de manera muy clara y significativa a lo largo del día. El patrón temporal a lo largo de las quincenas mostró dos picos de actividad (primera quincena de julio y segunda de agosto) y diferencias marcadas entre archipiélagos.
  5. Se registraron embarcaciones no pesqueras en 122 cuadrículas (89,1% del área de estudio). La mayoría fueron recreativas a motor (64%) y a vela (27%) con el resto de categorías por debajo del 5%.
  6. Los no pesqueros hacen un uso semejante de las aguas de los dos archipiélagos pero utilizan más intensamente las cuadrículas al este de las islas. Las zonas con mayor uso se localizaron en cuadrículas costeras al este de las islas. Destacaron el canal y la ensenada de A Porta en Cíes y la costa central de la isla de Ons.
  7. La abundancia de embarcaciones no pesqueras a lo largo del día no mostró una tendencia clara. La abundancia a lo largo de las quincenas aumentó de manera sostenida hasta alcanzar su máximo en la segunda quincena de agosto, aunque con diferencias marcadas entre Cíes y Ons.
  8. Se detectó la presencia de embarcaciones recreativas pescando en el 80% de las cuadrículas del área de estudio. En total, se reunieron 94 observaciones de esta práctica ilegal
  9. La abundancia de embarcaciones recreativas pescando fue muy superior en las cuadrículas situadas al este de las islas. Esta actividad ilegal se extendió por igual en Ons y Cíes.
  10. La pesca recreativa tiende a concentrarse en los fines de semana. Se vieron barcos recreativos pescando en todas las quincenas excepto en la primera de septiembre.
  11. Se detectaron diferencias espaciales y zonas de mayor tráfico en los dos archipiélagos. En Cíes destaca una amplia banda entre la isla Sur y la ensenada de Rodas, mientras que en Ons las cuadrículas de mayor tráfico se distribuyen por el este y norte de la isla principal y al este de Onza.
  12. Durante las tres primeras horas del día la mayor parte del tráfico marítimo corresponde a embarcaciones de pesca profesional.
  13. El número de embarcaciones en tránsito fue aumentando a lo largo de las quincenas en los dos archipiélagos hasta alcanzar valores máximos en la segunda quincena de agosto. Los picos de tráfico a lo largo de las quincenas estuvieron causados por las embarcaciones no pesqueras en los dos archipiélagos.
  14. En cuanto a los tipos de embarcaciones recreativas a las que se dedicó especial atención, señalar que el tráfico de motos de agua alcanzó cierta importancia en Cíes, especialmente en la segunda quincena de agosto. Su actividad comienza a partir de las 3-4 horas después de amanecer y cesa al caer la tarde.

INTERACCIONES

  1. Se registraron 302 interacciones entre aves y barcos. La gran mayoría consistieron en situaciones en las que las aves marinas se vieron forzadas a escapar volando (87%).
  2. Se registró una única captura accidental.
  3. Se observaron interacciones entre aves marinas y embarcaciones en el 50,4% de las cuadrículas, proporción muy próxima a la estimada en 2018 (51,0%).
  4. No se encontraron diferencias entre archipiélagos en cuanto en la frecuencia de interacciones por cuadrícula. Se observó en cambio una frecuencia de interacciones mucho mayor en las cuadrículas al este de las islas.
  5. Las observaciones de interacciones en Cíes se repartieron por las cuadrículas costeras de la costa oeste y por las cuadrículas de la mitad este, incluidas las del canal de A Porta, que es donde se situaron las de mayor frecuencia.
  6. En Ons las cuadrículas con mayor frecuencia de interacciones se situaron al este del canal entre Ons y Onza, frente al puerto de Canexol y en el extremo norte de Ons.
  7. En ambos archipiélagos la distribución de las cuadrículas con mayor frecuencia de interacciones coincide a grandes rasgos con la observada en 2018.
  8. Las interacciones entre aves marinas y barcos afectaron a la gaviota patiamarilla (183 interacciones), al cormorán moñudo (145), a la pardela balear (3) y al alcatraz atlántico (1). Este reparto concuerda con lo observado el año pasado.
  9. La suma acumulada alcanzó los 11.631 individuos afectados: 6947 patiamarillas (59,7%), 4667 moñudos (40,1%), 16 pardelas baleares y 1 alcatraz atlántico. Estas cifras duplican con creces a la población nidificante de cormorán moñudo del Parque y suponen cerca del 75% de la población reproductora de gaviota patiamarilla estimada en Ons y Cíes.
  10. Los barcos de pesca profesional protagonizaron 114 interacciones (37,7%) y afectaron a 3744 aves (32,7%). Los no pesqueros participaron en 188 interacciones (62,3%) que afectaron a 7887 aves (67,3%).
  11. Los pesqueros tienden a interactuar con gaviotas y los no pesqueros con cormoranes.
  12. El 91% de las interacciones entre aves marinas y embarcaciones pesqueras tuvieron lugar cuando estas se encontraban en tránsito.
  13. En términos absolutos, las embarcaciones pesqueras con mayor número de interacciones fueron las despachadas con nasas (40,7%), seguidas de aquellas en las que no fue posible identificar el arte (17,7%) y de las de artes de enmalle (13,3%) y liña (12,4%).
  14. En Ons las cuadrículas con interacciones con pesqueros aparecen repartidas por todo el espacio marítimo, mientras que en Cíes apenas se observaron interacciones en las cuadrículas del oeste.
  15. En los dos archipiélagos el patrón de distribución tiende a ser agregado y en cierto modo análogo pues las cuadrículas con mayor frecuencia de interacciones con pesqueros se sitúan en los canales y portas entre islas principales.
  16. En términos absolutos, las embarcaciones no pesqueras con mayor número de interacciones fueron las recreativas a motor (99 interacciones, 56,3%), las motos de agua (24, 13,6%), las de vela recreativa (23, 13,1%) y los barcos de pasaje (17, 9,7%).
  17. Las recreativas más proclives a interaccionar con aves marinas fueron las motos de agua (3,1% de las observaciones de embarcaciones recreativas y 14,8% de las interacciones). Las menos proclives fueron las de vela (26,7% de las observaciones y 14,2% de las interacciones).
  18. En los dos archipiélagos la mayoría de las interacciones con embarcaciones no pesqueras tuvieron lugar en cuadrículas situadas al este. En Cíes las cuadrículas con mayor frecuencia de interacciones se situaron en la zona de A Porta. En aguas de Ons se distribuyeron por el norte de Ons y este de Onza.
  19. En las Cíes las interacciones con pesqueros disminuyeron significativamente a lo largo del día, cosa que no parece suceder en Ons.
  20. Las tendencias a lo largo del día de las interacciones con los distintos tipos de embarcaciones no pesqueras no fueron significativas en ningún caso.
  21. La tasa de interacciones por cuadrícula (número de interacciones por hora) estimada desde los observatorios C11 (Alto de Carracido) y O1 (Fedorentos) sugiere que las interacciones estuvieron más repartidas espacialmente y fueron más frecuentes en 2018 que en 2019.
  22. De las variables estimadas a escala de cuadrícula el número total de aves observadas y el índice de uso por aves resultaron ser los mejores predictores de la frecuencia observada de interacciones. La probabilidad de interacciones podría estar más relacionada con el reparto espacial de la abundancia de aves marinas que con el de las embarcaciones.
  23. Se siguieron 110 viradas de las artes potencialmente más peligrosas para las aves marinas. La mayoría correspondieron a enmalle, boliche y liña-cordel. El tiempo total de observación de viradas fue de 13 horas y 57 minutos y se observó una única captura accidental: el día 3 de junio una gaviota patiamarilla se quedó enredada en un arte de enmalle al noroeste de la isla Monteagudo.

RIESGO DE INTERACCIONES

  1. El riesgo de interacciones por cuadrícula ha sido estimado aquí como un índice de solapamiento entre aves y barcos que es el resultado del producto entre los respectivos índices de uso.
  2. Aves y barcos solaparon en 111 cuadrículas, 45 en Cíes y 66 en Ons. Esto supone el 100% y el 96% de las cuadrículas con avistamientos de aves de Cíes y Ons, respectivamente.
  3. No hubo diferencias estadísticamente significativas entre archipiélagos en cuanto al índice de solapamiento por cuadrícula.
  4. El solapamiento es mucho mayor en el espacio marino situado al este de las islas.
  5. Los valores de riesgo de interacciones estimados por cuadrícula están fuertemente correlacionados con la frecuencia observada de interacciones.
  6. Las cuadrículas con mayor riesgo de interacciones del espacio marítimo de Cíes están situadas entre la isla de O Faro y Monteagudo, en el canal de A Porta.
  7. Las tres zonas de mayor riesgo en aguas de Ons son: el canal o porta entre Ons y Onza (5 cuadrículas), la costa de Canexol (2 cuadrículas) y Punta Centulo (1 cuadrícula).
  8. La gestión de las interacciones entre aves marinas y barcos debería centrarse en las zonas definidas por las cuadrículas de mayor riesgo de los respectivos archipiélagos.
  9. La gestión también debería tener en cuenta los patrones temporales de los distintos tipos de embarcaciones.

BRIEF SUMMARY

This document informs about the main results of the second volunteer-based monitoring program organized by WWF in the National Park of the Atlantic islands of Galicia. The program lasted from May to September 2019 and aimed at the study of the interactions between seabirds and sea-based uses. A total of 40 WWF volunteers covered 1097,5 observation hours and collected data on the distribution, abundance and space use by both seabirds and boats. These included 3650 records of boats, 2117 records of seabirds (cumulative number of individuals= 95.456) and 302 records of disturbance interactions between boats and seabirds. This study allowed a detailed description of the spatial and temporal patterns of abundance and space use by seabirds and boats in the marine protected area of the Cíes and Ons archipelagos, one of the most important seabird breeding islands in the Iberian Peninsula. As outlined by the 2018 campaign, fishing and recreational boat traffic was in 2019 a pervasive source of disturbance to seabirds, affecting their behavior and distribution. Four areas, covering approximately 8% of the marine protected area (5% in Cíes and 10% in Ons) were identified as having a high risk of disturbance interactions and are therefore proposed as key areas for the management of this threat to local seabird populations. These include endangered species as the European shag (Phalacrocrax aristotelis) and the Balearic shearwater (Puffinus mauretanicus).

Soil under dead or live organic matter systems: Effect of European shag (Phalacrocorax aristotelis L.) nesting on soil nematodes and nutrient mineralization.

Aira, M. and Domínguez, J., 2020. Soil under dead or live organic matter systems: Effect of European shag (Phalacrocorax aristotelis L.) nesting on soil nematodes and nutrient mineralization. Soil Ecology Letters, pp.1-7.

Here we studied whether soil systems differ if they are under the influence of live (plants) or dead organic matter systems (nest) in terms of C and N mineralization, microbiological characteristics and nematode trophic group structure. We analyzed physicochemical and microbiological properties of soils inside and outside nests of the European shag (Phalacrocorax aristotelis L.) on the Cíes Islands (NW Spain). We sampled fresh soil below dead (nests) and live organic matter (plants) (paired samples, n = 7). Soil of nests had lower organic matter and higher electric conductivity and dissolved organic C and extractable N contents than the soil of plants. Microbial biomass and activity were greater in soil of nests than in soil of plants. The abundance of nematode trophic groups (bacterivores, fungivores, omnivores and herbivores) differred between soils of nests and plants, and the soil of plants supported a more abundant and diverse nematode community. The present results points to that source of organic matter promote differences in the decomposer community, being more efficient in soil of nests because C mineralization is greater. Further, this occurred independently of the complexity of the systems, higher in the soil of plants with more groups of nematodes.


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Soil nutrient dynamics in colonies of the yellow-legged seagull (Larus michahellis) in different biogeographical zones

De la Peña-Lastra, S., Affre, L. and Otero, X.L., 2020. Soil nutrient dynamics in colonies of the yellow-legged seagull (Larus michahellis) in different biogeographical zones. Geoderma, 361, p.114109.


Seabirds drastically alter the ecosystems where they establish their colonies. However, previous studies have not considered how colonies of the same species affect their surroundings in different environmental contexts. The main objective of this study was to determine the degree to which environmental factors (particularly climate and lithology) modulate the impact of seabird colonies on soil nutrients. For this purpose, two breeding colonies of the yellow-legged gull were selected: one located in the Atlantic Islands National Park (AINP, Atlantic region) and the other in Calanques National Park (CNP, Mediterranean region). In both parks, samples of soil and excrement were obtained from colonies with different densities of birds and in control zones, without birds, in two different seasons (winter and summer). The samples were analysed to determine the concentrations of N-NO3, N-NH4+, total P and different geochemical P forms, including bioavailable P. The colony soils were enriched in N and P relative to soils from the control zones. However, the annual nutrient dynamics were modulated by the environmental conditions in each park. In winter in CNP, NH4+ concentrations were low and similar to those in the control zones, while the concentrations of NO3 were highest at this time of year. By contrast, in AINP, the annual N cycling appeared to be less variable, although the NH4+ concentrations were lower than in the control zone in winter, while those of NO3 remained high, despite the high rainfall in this season. The concentrations of P (total and bioavailable) remained high in soils in both parks throughout the year. However, fractionation of the P forms revealed different geochemical behaviour at the two sites. In CNP, calcium phosphate and residual P were the dominant fractions. In AINP, the P was distributed more homogeneously between the different fractions, with a slight predominance of the P associated with Al hydroxides and clays. The findings clearly show alteration of the cycling of both nutrients in both parks, although the impact is modulated by the environmental conditions at each location.

Ingestion and dispersal: direct and indirect effects of frugivores on seed viability and germination of Corema album (Empetraceae)

Calviño-Cancela, M., 2004. Ingestion and dispersal: direct and indirect effects of frugivores on seed viability and germination of Corema album (Empetraceae). Acta Oecologica, 26(1), pp.55-64.


The effect of gulls, blackbirds and rabbits on the viability and germination of Corema album seeds are compared. Frugivores can affect seed viability and germination (1) directly, through the effect of ingestion and (2) indirectly, dispersing seeds to different sites with different conditions. These two major factors in the quality of a seed disperser are not necessarily concordant in direction and magnitude. Gulls and blackbirds have similar direct effects, being much better than those of rabbits, due to the low probability of germination of seeds within rabbit pellets. Seed germination occurs mainly in the open ground, particularly in the sparse scrub, and is very low under vegetation cover. This pattern becomes crucial determining the indirect effects of seed dispersers that will depend on their capacity to carry seeds to the most suitable sites for germination. Gulls and rabbits disperse most of seeds to open ground, exerting a positive indirect effect on germination, whereas blackbirds disperse seeds mainly under shrubs, thus exerting a negative indirect effect. Direct and indirect effects on seed germination are concordant for gulls but discordant for blackbirds and rabbits. Gulls were the best dispersers; the overall probability of germination for a seed dispersed by gulls was 17.59%. The quality of blackbirds and rabbits was relatively low (3.49% and 1.17%, respectively). Frugivores seem to be essential for germination of C. album seeds, not as much for their direct effects but for their ability to carry seeds to suitable sites.

Fruit consumers and seed dispersers of the rare shrub Corema album, Empetraceae, in coastal sand dunes

Calviño-Cancela, M., 2005. Fruit consumers and seed dispersers of the rare shrub Corema album, Empetraceae, in coastal sand dunes. Rev Ecol (Terre Vie), 60, pp.97-106.


Avec des goélands, des lapins, des mammifères carnivores, des petits lézards et des passériformes, le cortège des frugivores qui consomment les fruits de Corema album (Empetraceae), un arbuste rare, est remarquable par sa diversité et parce que quelques espèces sont des disséminateurs de graines inhabituels. Les merles et les goélands jouent un rôle important dans les îles Cíes. Les goélands sont aussi des disséminateurs importants dans la baie de Trece, mais ne semblent pas jouer un rôle important à São Jacinto où les mammifères carnivores jouent le rôle prédominant. Dans les îles Cíes, les observations des visites alimentaires ont montré que le nombre des visites aux plantes par les disséminateurs est le meilleur indice de leur importance quantitative, suivi du nombre de fruits manipulés par visite, alors que l’efficacité de la manipulation des fruits n’a eu qu’un effet mineur. Le nombre des fruits manipulés par visite, mais non la proportion de fruits avalés entiers, s’est avéré significativement
lié â la taille des oiseaux.

Seed and microsite limitations of recruitment and the impacts of post-dispersal seed predation at the within population level

Calviño-Cancela, M., 2007. Seed and microsite limitations of recruitment and the impacts of post-dispersal seed predation at the within population level. Plant Ecology, 192(1), pp.35-44.


Seed predation may cause important seed losses in plant populations, but its impact on the dynamics of populations will depend on the degree of seed or microsite limitations for recruitment. Seed losses will only affect recruitment if it is seed limited. The nature of recruitment limitation (seeds or microsites) is usually ascribed to whole plant populations but it may vary within populations among microhabitats and habitats. Thus, the potential impact of seed predation will also vary within the population, being highest where recruitment is seed limited. The impact to the whole population will depend on the spatial concordance between the intensity of seed predation and that of seed limitation. Recruitment limitations (with seed addition experiments), seed predation (with seed removal experiments), and the dynamics of seed availability in the soil (with soil samples taken both after seed dispersal and before the following dispersal event) of the shrub Corema album (Empetraceae) were investigated in dunes in NW Spain, at microhabitats ‘open ground’, ‘underneath C. album’, and ‘underneath C. album’ at two habitats, sparse and dense scrub. The nature of recruitment limitation (seeds vs. microsites) varied within the population. It was seed limited in the microhabitat ‘open ground’ and microsite limited under shrub cover. The spatial patterns of seedling recruitment were unrelated to seed availability but strongly affected by germination requirements. The spatial discordance between seed availability and recruitment implies a crucial constraint for processes affecting seed availability (seed predation but also e.g., dispersal) to impact recruitment. They will not affect its spatial pattern but only its quantity as long as they act in those sites selected by seeds to germinate. Seed predation was highest underneath mother plants and lowest in open ground. Thus, its potential impact is low, as it is centred where recruitment is not seed limited. This study shows that the analysis of seed predation in relation to recruitment limitations at smaller spatial scales within the population provides more insight to understand its impact.

Simplifying methods to assess site suitability for plant recruitment

Calvino-Cancela, M., 2011. Simplifying methods to assess site suitability for plant recruitment. Plant Ecology, 212(8), pp.1375-1383.


Few studies link seed dispersal with its demographic consequences, or provide reliable estimates of seed dispersal effectiveness. One reason is the complexity of measuring the suitability for plant recruitment of seed arrival sites. In this study, I compare three methods that differ in the effort required to measure site suitability for seedling recruitment. All are based on the proportion of seeds that become seedlings (seedling-to-seed ratios). Method I is the most detailed and labour intensive. The fate of seeds was followed throughout the different steps of the recruitment process, from fruit removal until seedling emergence, including both seeds dispersed by different animals and undispersed seeds. Method II is based on seed addition experiments. Seeds were sowed in plots, and seedlings emerging were counted in the following two seasons. In Method III, average seed input during dispersal was measured with soil seed bank samples taken in pre- and post-dispersal periods, and seedling emergence estimated with samples of three seasons. Method II provided results similar to those of Method I, which, conversely, provides more insight in the actual processes driving recruitment. Method III, however, systematically underestimated site suitability (seedling-to-seed ratios) by about 50% as compared to the other methods in all microhabitats studied. Relative instead of absolute indices of site suitability were, however, reliable with this method. Method II and III are significantly less costly and could be good alternatives to Method I for some purposes, simplifying future studies on the demographic consequences of seed dispersal and the effectiveness of dispersers.

Female control in yellow-legged gulls: trading paternity assurance for food

Velando, A., 2004. Female control in yellow-legged gulls: trading paternity assurance for food. Animal Behaviour, 67(5), pp.899-907.


Females in many socially monogamous birds copulate hundreds of times more than necessary for fertilization, although little is known about the benefits of this excess. Females may not directly benefit from high copulation rates, but instead may exploit male interest in copulating to obtain benefits. In species with courtship feeding, females may trade copulations for food (immediate benefits hypothesis). I tested this hypothesis by analysing female behaviour during courtship in yellow-legged gulls, Larus cachinnans. Female gulls to some extent controlled sperm transfer, because they moved during copulation bouts, and this behaviour influenced the number of cloacal contacts per mounting that the male achieved. Female control was related to previous feeding by the male, and hence the male courtship feeding rate correlated with the cloacal contact rate. Males that give more food probably enhance their chances of fathering offspring. By analysing within-individual female behaviour, I also found that the number of cloacal contacts was higher when the male fed the female than when he did not, which indicates that female gulls followed a decision rule to resist copulation when food is not given. Overall, these results support the hypothesis that female gulls manipulate their mates to obtain food.