Seabird colonies as the main source of nutrients for the coastal ecosystems in the Atlantic Islands of Galicia National Park (NW Spain)

De La Peña-Lastra, S., Pérez-Alberti, A. and Otero, X.L., 2021. Seabird colonies as the main source of nutrients for the coastal ecosystems in the Atlantic Islands of Galicia National Park (NW Spain). Chemosphere, 275, p.130077.

Seabirds form large colonies during the reproductive period, producing substantial changes in coastal ecosystems. The present study quantifies the amount of N and P deposited in colonies of yellow-legged gull (Larus michahellis) in the Atlantic Islands of Galicia National Park (AINP). Based on the composition of droppings, the amount of total N (TN), total P (TP) and bioavailable P (Pbio) deposited directly on the area occupied by the colony was determined. In addition, the amount of NH3 released into the atmosphere was also estimated by applying a bioenergetic model. The results indicated that 5.35 t total N, 3.35 t total P and 1.24 t bioavailable P are deposited in the colony annually. The archipelagos that received the greatest amount of nutrients were the Cíes Islands (2.37 t TN y−1, 1.48 t TP y−1, 0.55 t Pbio y−1), Sálvora (1.94 t TN y−1, 1.22 t TP y−1, 0.55 t Pbio y−1) and Ons (1.04 t TN y−1, 0.65 TP y−1, 0.24 t Pbio y−1). Rainwater from the colonies showed higher values of nutrients than in the control plot, possibly also due to gull influence. Therefore, the yellow-legged gull colony seems to be the most important source of nutrients at a local level, exerting a clear influence on the N and P cycles in this National Park. Another aspect worth taking into consideration is that increased N and P bioavailability may have a negative effect on the conservation of rare or threatened habitats and species by promoting the expansion of non-native ruderal species.


Influencia de la colonia de gaviota patiamarilla (Larus cachinnans Pallas) sobre el contenido de nutrientes (amonio y fósforo) en los suelos de los acantilados del Parque Natural de las Islas Cíes (SO de Galicia, NO de España).

Otero Pérez, X. L. Influencia de la colonia de gaviota patiamarilla (Larus cachinnans Pallas) sobre el contenido de nutrientes (amonio y fósforo) en los suelos de los acantilados del Parque Natural de las Islas Cíes (SO de Galicia, NO de España). Thalassas 14, 57–62 (1998).


Los análisis realizados pusieron de manifiesto la presencia de concentraciones importantes de amonio (32.50 mg g-1) y de fósforo (16.58 mg g-1) en excrementos frescos de la gaviota patiamarilla (Larus cachinanns). Los resultados obtenidos para los suelos reflejaron un claro enriquecimiento en amonio cambiable y fósforo asimilable en los suelos de los acantilados donde se establece la colonia de esta especie. Las concentraciones de amonio presentaron diferencias entre las áreas de cría y la zona control (sin gaviotas), pero no entre las zonas de cría con densidades diferentes. Sin embargo, todas las áreas mostraron diferencias significativas entre ellas para el fósforo asimilable. Estos resultados parecen estar de acuerdo con el ciclo biogeoquímico de cada uno de estos dos nutrientes. El amonio puede ser oxidado pasando a la forma NO3- y este puede ser lavado fácilmente del suelo ya que apenas se encuentra absorbido por los coloides del suelo. Por el contrario los fosfatos pueden ser absobidos de manera específica por formas activas de Al y/o Fe o formando precipitados de Ca, Al, NH4+ y Fe3+ de baja solubilidad. Estos procesos favorecen su permanencia y acumulación en el suelo.