How general is the central-periphery distribution among seabird colonies? Nest spatial pattern in the European Shag

Velando, A. & Freire, J. How general is the central-periphery distribution among seabird colonies? Nest spatial pattern in the European Shag. The Condor 103, 544–554 (2001).


La distribución de los nidos en aves coloniales puede ser explicada por dos modelos. El modelo centro-periferia implica que las aves que crían en el centro de una colonia son menos accesibles a los depredadores, poseen una mejor condición y tienen un mayor éxito reproductivo. En cambio, el modelo centro-satélite sugiere que aves de baja calidad construyen sus nidos cerca de parejas de alta calidad para obtener ventajas como un mayor número de cópulas extrapareja por parte de hembras de baja calidad o un mejor sitio de cría o pareja en la siguiente estación de cría. En el presente estudio, nosotros contrastamos estos modelos con la distribución de la calidad de las parejas de Phalacrocorax aristotelis en dos colonias (Portelo y Faro) de las Islas Cíes situadas en Galicia, noroeste de España. Hemos utilizado como indicador de la calidad de la pareja los residuales del éxito reproductor, eliminando el efecto de la calidad del sitio de nido. En la colonia del Portelo se observó una correlación negativa entre la calidad de las parejas a una distancia menor de 4 m; en el Faro, en cambio, no hubo evidencias de una distribución diferente al azar. Además, se encontró una correlación espacial negativa entre los sitios de nido en los que se construyó un nido por primera vez y los sitios que fueron reocupados. En global, estos resultados muestran que la distribución de las colonias del P. aristotelis no corresponde al modelo centro-periferia, sino más bien al modelo centro-satélite o en todo caso, a una distribución al azar.

Colony Foundation in an Oceanic Seabird

Munilla, I., Genovart, M., Paiva, V. H. & Velando, A. Colony Foundation in an Oceanic Seabird. PloS one 11, e0147222 (2016).


Seabirds are colonial vertebrates that despite their great potential for long-range dispersal and colonization are reluctant to establish in novel locations, often recruiting close to their natal colony. The foundation of colonies is therefore a rare event in most seabird species and little is known about the colonization process in this group. The Cory’s shearwater (Calonectris diomedea) is a pelagic seabird that has recently established three new colonies in Galicia (NE Atlantic) thus expanding its distribution range 500 km northwards. This study aimed to describe the establishment and early progress of the new Galician populations and to determine the genetic and morphometric characteristics of the individuals participating in these foundation events. Using 10 microsatellite loci, we tested the predictions supported by different seabird colonization models. Possibly three groups of non-breeders, adding up to around 200 birds, started visiting the Galician colonies in the mid 2000’s and some of them eventually laid eggs and reproduced, thus establishing new breeding colonies. The Galician populations showed a high genetic diversity and a frequency of private alleles similar to or even higher than some of the large historical populations. Most individuals were assigned to several Atlantic populations and a few (if any) to Mediterranean colonies. Our study suggests that a large and admixed population is settling in Galicia, in agreement with predictions from island metapopulation models of colonization. Multiple source colonies imply that some birds colonizing Galicia were dispersing from very distant colonies (> 1500 km). Long-distance colonizations undertaken by relatively large and admixed groups of colonizers can help to explain the low levels of genetic structure over vast areas that are characteristic of most oceanic seabird species.